Pelo 30.º ano consecutivo, a Praia da Tocha viu de novo reconhecida a sua qualidade balnear com a Bandeira Azul, símbolo que comprova o integral cumprimento de rigorosas exigências do ponto de vista da qualidade da água, gestão ambiental e equipamentos, educação ambiental, segurança e serviços. A insígnia atribuída pela ABAE – Associação Bandeira Azul da Europa foi hasteada na Avenida Silva Pereira, na passada sexta-feira, dia 19 de junho, juntamente com a Bandeira das Acessibilidades, galardão atribuído pelo Secretariado Nacional para a Reabilitação e Integração das Pessoas com Deficiência pelo reconhecimento da existência de boas condições de acesso à praia para utentes com de mobilidade reduzida. Ainda no âmbito da cerimónia, foram desfraldadas a bandeira “Qualidade de Ouro” 2020, distinção atribuída pela Quercus pela décima vez ininterrupta à Praia da Tocha, que integra uma lista que a Associação Nacional de Conservação da Natureza elaborou, no âmbito de um processo em que foram destacadas as praias com água considerada excelente nas últimas épocas balneares desde 2011, e a bandeira ColorADD, que surge no âmbito de uma parceria estabelecida entre o Município de Cantanhede, Águas do Centro Litoral (AdCL) e projeto ColorADD, que tem como principal objetivo a aplicação de um sistema que permite a inclusão de todos os banhistas que não identificam corretamente as cores (os daltónicos).

Na ocasião, a presidente da Câmara Municipal, Helena Teodósio, agradeceu “a presença de todas as entidades parceiras que acompanham o Município de Cantanhede no objetivo de reforçar a qualidade balnear da Praia da Tocha, nomeadamente a INOVA-EM, a Junta de Freguesia da Tocha, e as associações locais, sem esquecer o papel de entidades como a Capitania do Porto da Figueira da Foz, a ABAE – Associação Bandeira Azul, o Destacamento da Guarda Nacional Republicana de Cantanhede, os Bombeiros Voluntários, a delegação de Saúde e a Administração da Região Hidrográfica do Centro/Agência Portuguesa do Ambiente”. A autarca afirmou que “a dificuldade de realização deste trabalho de organização, num ambiente de Covid-19, exigiu muito a todos os trabalhadores, daí um especial agradecimentos aos funcionários da Junta de Freguesia da Tocha, do Município de Cantanhede e da INOVA, na pessoa do seu presidente, Idalécio Oliveira. Durante uma época muito difícil e complicada, para que muita gente pudesse estar confinada em condições e com segurança, tivemos muitas equipas no terreno. Para eles o nosso muito obrigado”.

A qualidade da água é uma das razões que está na base da atribuição da Bandeira Azul, pela Associação Bandeira Azul da Europa (ABAE), secção Portuguesa da Foundation for Environmental Education (FEE), a par de outras exigências imperativas no que diz respeito à “segurança e serviços”, “gestão ambiental e dos equipamentos”, bem com à “informação e educação ambiental”.

Assim, o reconhecimento da qualidade balnear da praia da Tocha assenta no integral cumprimento dessas exigências, como comprovam o elevado nível qualitativo da água do mar, a irrepreensível limpeza dos areais, as boas condições de acesso, o alto padrão dos serviços prestados aos utentes, bem como a existência de equipamentos socioculturais, com destaque para a Biblioteca de Praia, e a oferta de um diversificado programa cultural que inclui um variado leque de atividades de animação e ocupação dos tempos livres.

Com a atribuição deste galardão, a Praia da Tocha viu reconhecidas as suas condições de acessibilidade que viabilizam a sua utilização e usufruto, com equidade, dignidade, segurança, conforto e a maior autonomia possível, por todas as pessoas, independentemente da sua idade, de possíveis dificuldades de locomoção, ou de outras incapacidades que condicionem a sua mobilidade.